Biography Español/English

Description

Melinda inició su carrera a la temprana edad de ocho años en su ciudad natal Kansas City, Missouri. La culpa de su primer contacto con las tablas la tuvo el ballet. En su etapa universitaria recibió clases impartidas por importantes profesores de danza contemporánea, ballet, y flamenco. Después en la escuela de Alvin Ailey (Nueva York) Melinda estudia una temporada, regresando a Kansas City para bailar en la compañía de Debbie y David St. Charles, los primeros bailarines de Alvin Ailey.

También tuvo la oportunidad de convertirse en alumna de Tamara Carson, disfrutando así de papeles principales en sus obras. En 1997 obtuvo la licenciatura de danza; ballet, contemporáneo y flamenco en la Universidad de Missouri, Kansas City. Después Melinda fue a buscar nuevos horizontes y lo logró, siendo Seattle la que le dio la oportunidad. Su trabajo desde entonces se enfoca en el flamenco actuando con grupos como Carmona Flamenco y otros en Portland Oregon, Seattle Washington, y Vancouver Canada.

Comienza el año 1999 y se dirige a Jerez y Madrid buscando las raíces flamencas, Mercedes Ruiz y Ana Maria López en Jerez, Belén Fernández y la Truco en Madrid entre otros le enseñan el camino. Y en el 2004 por fin, Sevilla, donde se instala y recibe clases de artistas de la talla de Israel Galván, Pastora Galván, Isabel Bayón, y Andrés Marín. Melinda pone en práctica su anterior experiencia y todo lo aprendido en los tablaos flamencos Sevillanos y de sus pueblos mas jondos. Ha trabajado con musicos como Jordi Flores, Andrej Vujicic, Javier Gómez, y Cristian Cabello y cantaores como Javier Rivera, Juan Murube, Carmela Páez Leal ¨La Chocolata¨, Florencio Gerena, y Álvaro Ramírez. En 2008 pasa a formar parte habitual de los carteles del ciclo Miércoles a Compás (en el CAAC), una serie de espectáculos dirigidos a jóvenes artistas internacionales con proyección.

A caballo entre España y Estados Unidos en 2007 crea Bledsoe Ensemble en Kansas City, Missouri con el guitarrista Beau Bledsoe. En el verano de 2011 el grupo (con saxofonista Mark Southerland) recibe una subvención por Lighton International Artists Exchange Program para viajar a Andalucía y hacer un intercambio artístico entre dos culturas culminando su objetivo en lugares cómo la Puebla Cazalla, Museo del Baile Flamenco Cristina Hoyos, y clasurando el primer festival Flamenco en la Frontera en Morón de la Frontera. Melinda es invitada por la Universidad de Kansas como coreógrafa y profesora. En estos momentos se encuentra inmersa en un proyecto singular viaja internacionalmente impartiendo cursos, talleres y trabajando además para otras compañías como coreógrafa.


Melinda Hedgecorth began dancing at the early age of eight in her hometown of Kansas City, Missouri. Her first love was ballet and as a child she performed in local theaters. In college she was exposed to more diverse dance forms including modern dance and flamenco. It was during this time that she went to New York to study at the school of modern dance ¨Alvin Ailey¨ and afterwards began to work with a company run by its former principal members David and Debbie St Charles. She also had the chance to study and perform with Tamara Carson who gave her key roles in her flamenco dance troupe ¨Ole!¨

In 1997 she graduated with a Bachelor of Fine Arts in Dance from the University of Missouri, Kansas City and moved to Seattle to look for new opportunities. There she taught classes in ballet, modern dance and flamenco. She also continued to broaden her knowledge and narrow her focus by performing with Carmona Flamenco and other groups in Portland, Oregon and Vancouver, Canada while still appearing as a guest artist in Kansas City. It was at this time that she began to form close working relationships with the musicians that she performed with (one of these being founding member of Flamenco Mio, Beau Bledsoe). This greatly changed how she used rhythm in her movement and her ideas of interaction and improvisation onstage.

In 1999 Melinda began yearly trips to Madrid and Jerez to cultivate a more profound understanding of flamenco at the source. There she studied with talented teachers such as Mercedes Ruíz, Belén Fernández, and La Truco among many others. In 2004 she moved to Sevilla, Spain where she was highly influenced by her studies with Israel Galván and private classes with Isabel Bayon. She began to perform in the local flamenco tablaos and peñas in and around Sevilla, as well as participate in a series of performances of emerging young artists held in the Centro Andaluz de Arte Contemporáneo.

While living in Sevilla and performing with a number of musicians and singers from Spain such as Javier Rivera, Jordi Flores, Juan Murube, and ¨La Chocolata¨, Melinda also maintains a group founded in the United States, Flamenco Mío. Flamenco Mío (with guitarist Beau Bledsoe and saxophonist Mark Southerland) received the Lighton Foundation Grant in the summer of 2011 to travel to the south of Spain in a cultural exchange program culminating in performances in la Puebla Cazalla, Museo de Baile Flamenco Cristina Hoyos, and in Morón de la Frontera they closed the first edition of the festival: Flamenco en la Frontera. Each year she travels to give workshops, teach at universities, and perform internationally.